Friday, November 24, 2006

Contests a good time to review season

Tuesday night was the annual fun-with-arts-and-crafts night in "The Annex," the over-the-garage apartment that's now my office in the house we've just moved into.

At the end of each season, I rake up all of the sports sections since the start of the race season and go through them looking for my best stories of the year. (We pause now for all of you who think I am a hack to make up your own joke.)

There are various contests each year for sportswriters to enter. The folks at the Observer hand entries into the North Carolina Press Association (I never win anything there) and the Associated Press Sports Editors (where I've done OK) contests. But I have to do my own entries for the National Motorsports Press Association and the Miller Lite Motorsports Journalism awards.

This process involves cutting out stories and slicing them up to make them fit on 8-by-11½ inch pieces of paper. You have to cut away the pictures and bylines and any kind of publication information.

It also involves a glue stick, which I have a complete lack of ability to use effectively. I usually wind up gluing at least one piece of paper to my desk (and did so again this year) and inevitably wind up with half of a last paragraph to a story that won't fit on the page.

Some of the people in the newspaper business don't like contests. At least they say they don't. I like entering them and like doing well in them, although I never have been able to figure out how the judging might go.

I just finished my 10th year of covering NASCAR for the Observer, and in those 10 years there are three or four stories that I would rank among my favorite ones I've ever done. I liked the topic, I liked the way the interviews went and I liked the way they turned out. And none of them ever won squat.

Halfway through the average race lead -- the story for the next day's paper about a given race -- I am usually either disgusted with how it's going or happily surprised that it's going pretty well. Nine times out of 10, though, when it comes time to pick race leads to enter in the contests I don't pick ones I liked when I was writing them.

The best thing about arts-and-crafts night, though, is that it serves as a way to review the season. Things tend to run together once the year gets cranked up. When you go back to February and look at stories written when the season was just getting started, you sometimes remember how wrong you were about what you thought was going to happen. Sometimes you realize you might have been more right than you thought you were, too. But not often.

A NASCAR year is a long, long time. The season runs from just before Valentine's Day until just before Thanksgiving. The annual contest process is one of the ways I turn the page from one year to another. As soon as next week's banquet in New York is over, I'll start working as a travel agent arranging things for another season in 2007.

And it will start all over again.

-- Written by and posted for David Poole

10 comments:

Cato said...

Best of luck with the contests, DP. You're always a pleasure to read.

Anonymous said...

How about entertaining us with a review of some of your favorite stories and retrospective commentary? It would be interesting to get inside a writer's thoughts on why a particular piece was better than another.

Anonymous said...

Wow...cut and paste! Takes me back to 3rd grade! Happy Off Season!

Anonymous said...

Anonymous said...
How about entertaining us with a review of some of your favorite stories and retrospective commentary? It would be interesting to get inside a writer's thoughts on why a particular piece was better than another.

11/26/2006 10:52 AM

I'll second that motion. Not much else is interesting in the off season.

Anonymous said...

福~
「朵
語‧,最一件事,就。好,你西.........................................................................................................................................................................................

Anonymous said...

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cvxv said...

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Anonymous said...

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